November 19, 2017 21:44:10
Hoshi no Oujisama (星の王子さま)
Save gas, don't eat beans.
 .:  Hoshi no Oujisama (星の王子さま)

Here is my (very) incomplete translation of the novel "Hoshi no Oujisama" (星の王子さま). I've been told that I did a good job of capturing the subtle meaning of the text, although my uncertainly is clearly evident. The Japanese was very difficult to understand, and very slow to translate, which is why I eventually gave up. I've heard from a couple Japanese people that it is very difficult even for them. The novel was originally written in French, and later translated to Japanese, and apparently the translator used obscure Japanese words and grammatical forms in order to best capture the nuances of the original French version.

TITLE:
星の王子さま - Prince of the Stars

FLAP TEXT:
或(ある)ひ、サハラ砂漠(さばく)の真ん中(まんなか)に不時着した飛行士(ひこうし)が、不思議(ふしぎ)な子供に出会いました。
One day, a pilot crash-landed in the middle of the Sahara desert, and met there a wonderous/mysterious/strange child.

「本当のこと」しか知りたがらない男の子、それが「星の王子さま」でした。
A boy who wanted to know only true/genuine things, that was the Prince of the Stars.

子供の心や愛について深く(ふかい)考えさせられる、美しい本です。
This is a lovely book that will compel you to think deeply about the boy's feelings, love, etc.

PROLOGUE:
レオン・ウェルトに
To Leon Welt

私は、この本を、或(ある)大人の人捧げた(ささげる)が、子供達には、すまないと思う。
I've dedicated this book to [written this book for?] a certain adult, and I apologize to children.

でも、それには、ちゃんとした言い訳(いいわけ)がある。
But, I have a good reason [explanation?].

その大人の人は、私にとって、第一(だいいち)親友だからである。
He is my closest friend.

もう一つ言い訳がある。
And there's another reason.

その大人の人は、子供の本でも、なんでも、分る人だからである。
He can understand a kid's book or whatever. [?]

いや、もう一つ言い訳がある。
And there's another, unpleasant reason.
[And there's one more reason which I'm reluctant to give. ??]

その大人の人は、今フランスに住んでいて、ひもじい思いや、寒い(さむい)思いをしている人だからである。
He's currently living in France, cold and hungry.

どうしても慰め(なぐさめる)なければならない人だからである。
And I need to comfort him somehow. [「どうしても」 in this sentence is an intensifier]

こんな言い訳をしても、まだ、足り(たりる)ないなら、その大人の人は、昔(むかし)、一度(いちど)は子供だったのだから、私は、その子供に、この本を捧げ(ささげる)たいと思う。
If this explanation still isn't sufficient, he was a child himself once, long ago, so I feel that I want to dedicate this book to him.

(しかし、そのことを忘れずにいる大人は、いくらもいない。)
However, there are very few adults who remember what it's like to be a child.
[-ずに attached to the stem form of a verb turns the verb into a negative adverb. eg, 噛む(かむ)->噛まずに飲み込む(のみこむ) = to swallow without chewing. いくらもneg. = very few, hardly any]

そこで、私の献辞(けんじ)を、こう書き改める(あらためる)。
Therefore, I rewrite my dedication this way:

子供だったころのレオン・ウェルトに
To Leon Welt as a child

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[PICTURE OF BOY (星の王子さま?) WIELDING A SWORD (a sabre?)]
それが、僕(ぼく)が後になって書き上げた、一番上出来(じょうでき)の、その坊っちゃん(ぼっちゃん)の肖像(しょうぞう)です。
After writing this book, I made this portrait of the boy -- my best picture [in the book?].

[僕 is the subject of 「書き上げた」, not 「後になって」. 「後になって」 means "later" or "after"[?]. 「書き上げた」 refers to the drawing of the picture, not the writing of the book]

CHAPTER 1
[PICTURE OF A LARGE CONSTRICTOR ABOUT TO EAT AN ANIMAL]
六つのとき、原始林(げんしりん)のことを書いた「本当にあった話」という、本の中で、素晴しい(すばらしい)絵(え)を見たことがあります。
When I was six I saw this wonderful picture in the middle a nonfiction [true story?] book written about a primeval forest.

それは、ーぴきの獣(けもの)を、飲み込もう(のみこむ)としている、ウワバミの絵でした。
It was a picture of a constrictor trying[?] to eat an animal.

これが、その絵の写し(うつし)です。
This is a copy of that picture.

[P]

その本には、「ウワバミというものは、その餌食(えじき)を噛まず(かむ)に、丸ごと(まるごと)、ペロリと飲み込む。
In that book was the following quote:
"The constrictor slurps/gulps down its prey without chewing.
[「というものは」 is used instead of just は because it indicates that a more technical or descriptive utterance follows -- one more similar to a dictionary or encyclopedia entry than casual conversation. 「ペロリと」 is onomatopoeia for a slurping or gulping (I'm not sure which one) some food down]

すると、もう動けなく(うこく)なって、半年(はんとし)の間、眠って(ねむる)いるが、その間に、飲み込んだ獣が、腹(はら)の中で、こなれるのである」と書いてありました。
After doing that, the snake is unable to move, and sleeps for half a year while the animal is digested in its stomach.

僕は、それを読んで、ジャングルの中では、いったい、どんなことが起ころだろうと、色々考えてみさした。
When I read that, I wondered what on earth happens in the jungle.

[PICTURE OF A SNAKE WITH A HUGE BULGE IN ITS CENTER -- LOOKS LIKE A HAT, THOUGH]
そして、その挙句(あげく)、こんどは、色エンピツで、僕のはじめての絵を、首尾よく(しゅびよく)書き上げました。
And what's more, I successfully drew my first picture then, using color pencils.

僕の絵の第一号(だいいちごう)です。
That was my very first picture.

それは、上のようなのでした。
It was like the one above. [The hat-like picture]

僕は、花高々(はなたかだか)と、その絵を大人の人達に見せて、「これ、怖く(こわい)ない?」と聞きました。
I proudly showed it to adults and asked "Isn't this [Aren't snakes] scary?"

すると、大人の人達は「帽子(ぼうし)が、なんで怖いものか」と言いました。
But they asked "How is a hat scary?"

[P]

僕の書いたのは、帽子ではありません。
The one I drew is not a hat.

ゾウを熟なして(こなす)いるウワバミの絵でした。
It was a picture of a snake digesting an elephant.

大人の人達に、そういわれて、こんどは、これなら、なるほどと分かってくれるだろう、と思って、ウワバミの中身(なかみ)を書いてみました。
If that was said to adults, they'd probably get it, I thought, so I tried to draw the inside of the snake.

大人の人ってものは、よく訳を話してやらないと、分からないのです。
If I didn't explain the meaning to the adults, they wouldn't understand. [??]
[What is this 「ってものは」?」

僕の第二号の絵は、次(つぎ)のようなのでした。
The second picture I drew was like the one on the next page. [like the next one]
すると、大人の人達は、外側(そとがわ)を書こうと、内側(うちがわ)を書こうと、ウワバミの絵なんかは止め
(やめ)にして、地理(ちり)と歴史(れきし)と算数(さんすう)と文法(ぶんぽう)に精(せい)をだしなさい、と言いました。
Thereupon, the adults [I'm not getting the exact meaning of this ...書こうと...書こうと part] told me to stop drawing pictures of snakes and stuff, and study my geography, history, arithmetic, and grammar.

僕が、六つの時に、絵描き(えかき)になることを思いきったのは、そういう訳からでした。
When I was six, I gave up on the idea of becoming an artist because of that.

本当に、素晴しい(すばらしい)仕事ですけれど、それでも、ふっつりと止めにしました。
It'd have been a really wonderful job, but even so, I quit suddenly.
[I could only find ふっつり in one dictionary, Kojien, but it's an all-Japanese dictionary. The only translation I could make is "suddenly", but I don't think it really does the word justice.]

第一号の絵も、第二号の絵も、うまくゆかなかったので、僕は、がっかりしたのです。
Both my first and second pictures... ... I was disappointed.
[What is this verb ゆく? What is the meaning in this sentence? "Didn't ..."]
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